Воскресенье, 17 декабря 2017
Ижевск -10°C
06.12.2017 18:04
Статьи

«Ижевск фантастический»: рассказ Алексея Осипова «Дорога к истине»

Ижевск / Удмуртия

ИА «Удмуртия» продолжает публиковать рассказы, вошедшие в шорт-лист писательского марафона «Фантастический Ижевск». Сегодня читатели смогут познакомиться с работой Алексея Осипова «Дорога к истине» (пунктуация и орфография автора сохранены). 

Напомним, что на сайте уже появился рассказ Федора Алексеева «Третий путь».

Читайте все материалы по теме «Ижевск фантастический»


Алексей Осипов

Дорога к истине

 — Лейтенант Катерина, — раздалось с письменного стола. Голограмма человека в кожаных доспехах парила, над аккуратно сложенной стопкой читательных таблиц. — Сектор три. Нападение на человека. Территория… — мужчина сделал паузу, озадаченно нахмурившись, от чего его очки в чёрной оправе, съехали на кончик носа. Затем, немного поразмыслив, он, наконец, сказал. — Территория Завьялово. Могу ошибаться, конечно. Но вероятность правильности старого наименования девяносто шесть процентов.

Девушка, которой были адресованы слова, расслабленно лежала в небольшом бассейне, хотя, это больше походило на некий резервуар с мутной голубоватой жидкостью. На теле Кати медленно, но верно затягивались три рваные раны, полученные, по всей видимости, от удара животного, чья лапа была размером не меньше, чем у медведя.

Девушка медленно повернула голову и блеск её зелёных глаз, на мгновение отразился в эфемерном изображении.

 — Снова? В последнее время это происходит слишком часто. Наши силы на минимуме,- Катерина без зазрения совести поднялась из ванны, обнажив на обозрение собеседнику, красивое тело. Ничуть не стесняясь, она подошла к старенькому дивану и принялась натягивать на себя форму, такую же, как и на ее знакомом. — Хорошо. Скоро буду, — коротко бросила девушка, отключив взмахом руки голограмму.

«Процесс регенерации еще не завершен. Возможен, конечно, дискомфорт, но это лишь мелкий недочет. Рационал всегда остается рационалом» — подумала Катя, подгоняя высокие берцы под свой размер.

Закончив с одеждой, девушка быстрыми движениями нацепила на обе руки металлические наручи.

 — Начать процесс выработки техноманы, — отдала приказ лейтенант и тут же немного поморщилась от боли. — Неприятно, однако. Нужно будет доработать, — пробормотала Катерина, когда внутренние стороны наручей сжали предплечья, впиваясь специальными отростками в тело.

 — Уровень техноманы максимальный, — зазвучало из приспособлений, на каждом из которых, оказывается, был еще небольшой экран, засветившийся пульсирующим оранжевым светом, после соприкосновения с хозяином.

Не мешкая, лейтенант отдернула штору из плотной тёмной ткани, и её взору тотчас предстал город, точнее сказать это были руины города. Скелеты многоэтажных, полуразрушенных домов, постепенно выходили из тьмы, благодаря первым лучам холодного осеннего солнца.

Остановившись на мгновение, Катерина взглянула на далёкую, алую полосу рассвета, а затем, открыв окно, поддалась вперед и прыгнула.

Пролетев четыре этажа, она сделала пару пасов руками, от чего воздух вокруг нее задрожал, сворачиваясь, кукожась, пока не превратился в летающее существо, знакомое всем под названием — дракон. Уступая лишь в размерах своим соплеменникам, монстр, чьё тело покрывала багровая чешуя, спикировал под девушку так, что та в аккурат приземлилась ему на спину, оседлав словно лошадь. Этакий летающий скакун с сотней острых, как бритва зубов в пасти и смертельным огненным напалмом внутри мускулистого тела.

Всё это выглядело так обыденно и просто, будто Катя делала это сто раз на дню. Так оно, в принципе и было.

Нет, она конечно могла не тратить ману и не вызывать дракона, а просто спуститься по лестнице, либо на аэродинамическом лифте, но терять время, преодолевая двадцать этажей такими способами казалось девушке нецелесообразно.

 — Эсир монер кан, — произнесла девушка заклинание. Фиолетовый заряд из её ладони прошелся сетью молний по телу ящера. Тот немного зарычал, но вскоре успокоившись, рванул с удвоенной скоростью, рассекая пространство широкими перепончатыми крыльями.

 — Лейтенант, скорее! Наша магия на исходе. Нам придётся покинуть сектор три. — Раздалось в голове у Кати. Встроенная в сознание система сообщений доставляла массу неудобств, но ее отключение проводили только во время затишья. То есть — никогда.

-Я уже почти на месте. Опишите степень угрозы, — лейтенант вытерла проступившие от ветра слёзы, и, надавив на шею дракона, увела его в левую сторону.

 — Десятый уровень. Жабойд, — коротко протрещало где-то в сознании.

Ох, как же девушка не любила этих тварей. От них было очень много проблем. Вечно они лезли в охраняемые территории, вечно пытались найти уцелевших людей, чтоб потом полакомиться их вкусным мясом. Убить жабойда крайне сложно, но к счастью возможно. Лейтенант уже представляла, как её внутренний генератор опять будет испытывать нагрузки, ведь производство техноманы дело нешуточное и требует много энергозатрат. Но другого выбора нет. Закон после столетней войны гласил, что люди это исходная точка мира. Потеряв людей, будет потерян мир, поэтому охрана человеческого рода у рационалов была в приоритете.

Пролетая над очередным пейзажем разрухи, торчащих из земли огрызков домов, Катерина поморщилась от ослепившего ее блеска какого- то сооружения.

Лишь на мгновение, остановив на объекте свой взгляд, лейтенант не придала ему особого значения.

На возвышении, там, откуда хорошо просматривалось водохранилище, врытые временем наполовину в землю, валялись позолоченные купола разрушенного войной храма.

Именно они и сверкали на солнце, напоминая обитателям этого мира о былом величии сооружения.

Ижевск, как его называли предки, а ныне который именовался Лабиринтом смерти, всегда не нравился девушке. И хоть она и была создана здесь, а мысли, которые ее посещали, являлись редкими явлениями, не присущими киберлюдям, всё же лейтенанта удручала жизнь среди здешнего колорита тварей, созданных технобогами. Ну, что поделать. Работа — она и за пределами дальнего севера — работа.

Пролетев над водной гладью тёмно — зеленного цвета, девушка направилась в сектор три.

Спустя десять минут она прибыла на место. В это время техномаги уже вовсю вели борьбу с огромным чудовищем, походившим по размеру на пассажирский самолёт.

Пупырчатое, склизкое тело, крайне ловко для своих размеров, уворачивалось от заклинаний.

Глаза — стебли вертелись на триста шестьдесят градусов, пытаясь сфокусироваться при этом на нападающих.

Название жабойд не говорило само за себя, но что-то схожее с жабами у этого существа имелось. Уродливой пастью монстр старался цапнуть кого-нибудь, но к счастью, пока ему это не удалось.

Трудность заключалось в том, что у твари была врождённая стойкость к магии и толстенная кожа, которую пробить не мог даже лазерный удар.

Катя, взобралась на спину дракона, держась на нём будто сёрфингист на доске. Удерживая равновесия, девушка звонко закричала, — Аоронд менавис — в тоже мгновение в её руках материализовался огненный меч. Дождавшись пока он окончательно станет осязаемым, она скользнула вниз, когда дракон пролетал над жабойдом.

Сделав несколько кувырков, Катерина вытянулась в струнку, вытягивая перед собой оружие. Словно живая стрела, она на огромной скорости вонзилась в голову твари. Точнее, она воткнула меч, а затем, оттолкнувшись ногами, сделала сальто назад и приземлилась рядом с одним из рационалов.

 — О, Екатерина, наконец-то. Мы порядком здесь намучались. К сожалению, мы не обладаем таким ресурсом магии. Поэтому пришлось повозиться, — ответил тот самый мужчина в очках, на чьих каштановых волосах уже появилась первая седина, — Еще немного, и мы ликвидировали бы это создание.

 — Да уж, опыта действительно вам не хватает. Сергей, неужели нельзя дать мне отдохнуть хотя бы сутки? — жестко бросила лейтенант. И хоть ростом она была намного ниже мужчины, при ее то метре семидесяти, это ничуть ей не мешало, смотреть на того, как бы сверху вниз, от чего мужчина даже поёжился.

 — Это моя вина — донеслось справа. Парень лет двадцати, стряхнул пыль с белоснежных волос и слегка поклонился девушке, — Я посчитал, что логично было бы вызвать техномага высокого уровня, поскольку мы уже были на исходе, — при этом, беловолосый поднял руки вверх, показывая предплечья. Наручи, такие же, как и у лейтенанта мигали красным цветом.

 — Решение верное. Я бы поступила также. Показывайте, где человек, — Катя похлопала по плечу Сергея и уже сделала пару шагов вперед, когда мужчина задал вполне уместный вопрос.

-Но как же монстр? Он еще жив.

Катя лишь повернула голову и слегка улыбнулась. — Аоронд Менавис — направляя руки на жабойда, она повторила заклинание. В тот же миг, меч сработал, как взрывчатка. Неизвестно сколько там было в тротиловом эквиваленте, но половину башки монстру разнесло в пух и прах. Безжизненное тело повалилось на землю, поднимая густые облака пыли и земли.

 — Вопросы еще есть? — Девушка многозначительно взглянула на Сергея, — Ну, что так и будете стоять? Или вы ждете, когда к вам Тол Бабай придет?

 — Кто такой Тол Бабай? — Спросила, появившаяся из ниоткуда рыжая девочка подросток. С её лица еще не успели сойти прыщи, а она уже вовсю лезла в каждую щель, где погорячее, чтобы применить свои магические знания

 — Историю нужно учить. У тебя пробелы в киберпамяти. Сделай молекулярную профилактику, — посоветовала девочке лейтенант и направилась к одноэтажному зданию, находящемуся за трупом жабойда.

 — Катерина, он в другом доме, — проговорил беловолосый, указав на соседнее покосившееся строение.

Девушка молча подошла к какой-то низенькой халупе, которая вот-вот должна была развалиться. Осторожно отворив дверь, она на секунду застыла на месте, прислушиваясь к шорохам, а затем вошла внутрь.

Маленький мальчик, весь грязный, в оборванной одежде, сидел в дальнем углу комнаты. Закрыв лицо руками, он тихонько подвывал и всхлипывал. Этот живой комок весь трясся, словно лист на ветру, не веря, что сможет еще раз увидеть белый свет.

Катя поспешила к нему, чертя попутно заклинание. Переливающийся всеми цветами, шар на ладони техномага, распался в пыль, которая тотчас окутала мальчишку.

Заклятие подействовало. Дыхание мальчугана стало ровным, а ладошки перестали размазывать сопли по лицу. Он поднял светло-голубые большие глаза на лейтенанта, в которых читалось нескрываемое удивление. Видимо, и вправду не верилось, что его спасли.

 — Как тебя зовут? — поинтересовалась Катерина, опустившись перед ним на корточки.

 — Ар. тём — по слогам тихо ответил мальчик, — Где моя мама? Я хочу к маме!

Артём снова начал хныкать, но уже не так громко. На вид ему было лет пять. Обычный мальчик. Хилый только и весь в лохмотьях, но большинство людей сейчас именно такие. Технобоги отобрали всё, что помогало людям жить. И во всём виноваты они — Рационалы. Лейтенант давно с этим смирилась, поэтому философские размышления отбросила подальше. Сейчас мальчика нужно отвезти в безопасное место, в так называемую «обитель», пока не найдется его семья. Вряд ли, конечно родители выжили, но того требует кодекс.

 — Я не знаю где она, но твоя мама обязательно найдется, — начала девушка стандартную, в таких случаях, процедуру успокоения. — Пойдем со мной, я отведу тебя в безопасное место.

Лейтенант протянула руку, чтобы потрепать Артёма по его «ёжику» русых волос, как вдруг ребенок резко рванулся с места и мертвой хваткой ухватился за ладонь девушки.

Катю, словно ударило током, и хоть она и было кибер — созданием, но всё же для нее это стало неожиданностью. По телу пробежала дрожь, а внутри стало тепло, даже горячо.

«Что происходит? Неужели генераторы накрылись! Но они ведь совсем новые…» — пронеслось у нее в голове.

Вскоре необычные ощущения прошли, и она снова взяла себя в руки. Лейтенант взглянула на прижавшегося к ней мальчугана, встретившись с его, как ей показалось, очень странным взглядом.

 — Нам пора. Можешь на меня положиться, — девушка сделала пару шагов, но Артем не сдвинулся с места, — Ну, ты чего?

 — Там… Там чудовище. Оно хочет убить меня, — мальчик всхлипнул и губы его задрожали.

 — Ох, по поводу той мерзкой твари, можешь не беспокоится — улыбнулась Катерина, — Я уничтожила её, — она легонько подтолкнула мальчика, подводя того к двери.

Показав на мертвую, дымящуюся тушу, девушка посадила Артёма к себе на руку, после чего пошла к техномагам, которые что-то громко обсуждали.

 — Я точно говорю, что попадёт, — говорил Сергей, тыча пальцем в рыжую девочку, — такое фиксируется всевидящими шарами. Мужчина указал на блуждающие в небе мистические образования.

 — Возможно, но была угроза человеку, — парировала подросток, убирая руку собеседника и скривив при этом лицо в победоносной ухмылке.

 — Что вы здесь устроили? — спросила лейтенант, передавая Артёма беловолосому.

 — Ничего! — хором ответили спорщики, поспешно расходясь в разные стороны.

 — Мальчишку в Обитель. Проанализируйте на присутствие там родителей. — Катерина повернулась к мальчику. Пристально вглядываясь в его лицо, она поинтересовалась. — Как ты сюда попал?

На лице мальчика сначала прошла тень мозгового штурма, а затем недоумение, которое заставило его вскинуть вверх брови. Тут же вновь потекли слёзы.

 — Я… я… не помню — ребенок захлебываясь отвернулся к беловолосому и уткнулся в его одежды.

Через несколько минут рационалы по очереди выпустили фиолетовые заклинания. Земля разошлась в стороны, высвобождая каменных лошадей, чьи массивные ноги, тяжелой поступью гремели на всю округу. Вскочив на скакунов, техномаги устремились на запад, разметая по пути попавшийся под копыта меринов груды хлама и досок.

Лейтенант осталась стоять на месте и, провожая взглядом напарников думала. Думала о том, что за непонятное ощущение овладело ей, когда пацан дотронулся до неё. Это было какое-то нарастающее беспокойство. Хотя беспокойство и волнение само по себе вещь не присущая рационалу.

 — Дрэйг асун эгор, — произнесла техномаг, материализуя перед собой багрового дракона, — Привет дружок, давно не виделись, — иронично добавила девушка.

Из наручей неожиданно зазвучал роботизированный голос, — Уровень техноманы тридцать процентов. Сильные заклинания недопустимы.

«Что-то я не подрасчитала. Можно было обойтись и без меча правосудия, но уж больно это муторно возиться со здоровенным монстром, применяя только фаерболы. Ладно… Пора домой» — подумала Катерина и взобравшись на шею ящера, ткнула пятками сапог ему по чешуе.

 — Сектор один. Металлург, — приказала наездница, и они взмыли высоко в небо, заворачивая вокруг себя холодные потоки воздуха.

Но, не преодолев и половины пути, в голове Кати заговорил голос, — Лейтенант Катерина командование вызывает вас в центр.

 — Началось, — угрюмо проговорила девушка, направив дракона в центр древнего города Ижевска

Центр техномагов-рационалов находился на разрушенной площади, чьи плиты уже давно покрывала густая трава.

Относительно целое, здание сферической формы, казалось, было единственным островком жизни в округе, если не считать животных и мутантов, которые бродили по пыльным улицам города.

Самое удивительное, что в этом строении светили лампы. Лампы! Электричество, априори, стало явлением таким редким, что некоторые люди считали это проявлением высших сил.

Война уничтожила почти всё. И человечество оказалось заложником своего прогресса. Лишившись технологий, они, привыкшие к благам цивилизации, были постепенно отброшены назад, в средние века.

И теперь, искусственный свет сравнивался с чудом, а автолёт мог достать только богач, которых тут водилось маловато.

Катерина медленно спланировала вниз. Оставив ящера у входа, техномаг произнесла код доступа и прошла сквозь черную завесу, именуемую проходом.

Ступая по отполированному мраморному полу серого цвета, Катя морально готовилась к разговору, которого избежать снова не удастся.

Вокруг всё шумело, будто механизмы за стенами устроили соревнования — кто громче загудит. Хотя, может так и было. Киберлюди всегда совершенствовали и себя и оставшиеся устройства.

Впереди, в капсуле в человеческий рост находился еще один портал, не раздумывая шагнув в столб переноса, техномаг попала в зал совещаний.

 — А вот и она, — суровый голос старика, с густой седой бородой разлетелся по всему помещению, — его сморщенное лицо, от глубоких морщин лишилось какой-либо индивидуальной внешности и походило на засушенную ягоду.

Еще четверо поднялись со своих мест, скинув глубокие капюшоны балахонов с голов, с такими же скукоженными физиономиями. Казалось, что это клоны одного и того же человека.

 — Лейтенант Катерина, — продолжил первый старик. — Ваше поведение недопустимо. Вы подвергли свои жизнь опасности.

-Но я спасла человека! — возмутилась Катя, сложив руки на груди в закрытой позе. — Разве это не значит, что задание было успешно выполнено?

 — Вы могли воспользоваться другими методами. Ваше заклинание привело к максимальной затрате техноманы, что могло повлечь за собой вашу гибель. Вы как техномаг высокого уровня, должны понимать обо всей опасности и ответственности ваших деяний, — прочел нотацию человек, стоявший крайним справа.

 — Мне ли не знать… — недовольно ответила девушка, поправляя спутанные черные волосы, которые всего пару часов назад были аккуратно уложены в прическу «каре» с выбритой под «тройку» правой стороной. — Я посчитала, что так будет сэкономлено наше время, потому что время самая ценная для нас величина.

 — Для киберлюдей эта величина относительна, -проговорил крайний справа. — Куда отправлен ребенок?

 — В Обитель. Не исключено, что родители погибли. Ближайшее поселение людей было в пяти километрах от места происшествия. Мне до сих пор интересно, как он туда попал, — Катерина отключила экраны наручей, чтобы те не надоедали постоянным миганием предупредительных сигналов. Что теперь? Какие дальнейшие указания?

 — Лейтенант, вам присуждается выговор номер семь точка одиннадцать. — Заявил громким басом старик, заговоривший с Катей самым первым. — Возвращайтесь домой, и залечите тело, насколько я знаю, вы уже больше семи дней работаете без перерывов. Идите, вам нужен покой и регенерация.

 — Есть! — приняла наставления лейтенант. Развернувшись, она направилась к выходу.

«Конечно, я думала, что будет хуже, но всё более-менее обошлось» — раздумывала девушка, шагая по длинному коридору, за стенами которого громыхало непрекращающиеся строительство.

Выйдя наружу, она с наслаждением глубоко вдохнула свежий воздух. Вокруг было спокойно, во всяком случае, пока…

Лёгким прыжком, оседлав ящера, она наконец-то полетела домой с полной уверенностью, что сейчас она уж точно до него доберется.

Оставшееся время дня прошло весьма банально.

Процедуры восстановления полностью залечили её раны. Внутренние генераторы уже не испытывали двойной нагрузки. Устроившись на диване, Катя разглядывала, найденную ею книгу. Вещь весьма редкая для этого времени. С интересом читая строчку за строчкой, описывающие какие-то события прошлых времен, девушка не заметила, как уснула…

Лейтенанту снилось многое. Многое ненужное и незначительное. Цветные картинки сменяли друг друга. Бессвязные, удивительные, готовые в миг рассыпаться от неустойчивой структуры автономного полуотключения киберсознания.

Ей снился город… Город каким он был сотни лет назад. Такой тихий и примитивный, с причудливыми топорными механизмами и большим количеством людей на улицах. Жилище людей. Еще целое, не тронутое острыми зубами войны. Рельсовые машины — трамваи, как их называли пращуры, с грохотом и звоном проносились по проложенным путям. Поток бензиновых, наземных машин, загрязняя ядовитыми парами атмосферу, проносился в разные стороны. И всё у них было хорошо. Ничего они еще не знали. Не знали о том, что произойдет в будущем. Не знали, что их раса постепенно начнет гибнуть. А пока, они радовались новым открытиям и технологиям, стремительно развивающимся в тот период.

«Почему мне это сниться? Я вроде не включала режим изучения. .« — успела во сне подумать Катя. Пройдя несколько кварталов, она зашла в обшарпанную пятиэтажку. Поднявшись, на третий этаж, девушка услышала непонятную возню и шум. Дверь в одну из квартир была открыта. Неизвестно, что за сила ее туда потянула, но только в одной из темных комнат, Катерина встретила его… Мальчика, которого она спасла. Он сидел на стуле за пустым столом и смотрел на нее. Его глаза, абсолютно белые, лишенные зрачков источали яркий свет, нарастающий с каждой секундой.

Вскоре это свет заполнил всё пространство, пока Катя, неожиданно для себя, не вскрикнула.

Проснувшись, лейтенант непонимающе стала озираться вокруг.

Была уже глубокая ночь. Внутренние часы оповестили, что уже три часа после полуночи. Не став, зажигать огонь в бронзовых подсвечниках, техномаг обошла своё жилище, будто бы что-то искала. Она чувствовала жар внутри грудной клетки, словно генераторы, что находились внутри, сами по себе включились на полную мощность.

«Не понимаю, что происходит. Какое странное чувство, как будто у меня снова есть сердце» — Лейтенант вдруг вспомнила глубокое детство, когда она была… человеком! Да! Этот город, эти люди. Всё это её воспоминания. Но откуда они? Ведь при киберперевоплощении всё стирается.

 — Лейтенант. Доброй ночи. Извините, что так поздно, — зазвучал знакомый голос. Девушка, вздрогнула от неожиданности. Стационарная домашняя голограммо-станция прорисовала очертания Сергея. Его сонный вид говорил о том, что техномаг тоже только недавно проснулся.

 — Докладывай. Да побыстрее. Не люблю я всяческих «извините» и так далее.

 — Мальчик сбежал. Тот, которого мы, — парень немного замялся, — то есть, вы спасли. Буквально час назад мне передали сообщение, что в Обители его нет.

 — Ясно, — задумчиво проговорила Катя, — Ложись спать. Я займусь этим лично. Надеюсь, ты не поднял еще кого-то из команды?

 — Нет лейтенант. Как узнал, сразу обратился к вам, — Сергей снял очки и протёр заспанные глаза.

 — Хорошо. До связи, — девушка подошла к столу, нажав на кнопку она стала наблюдать, как изображение растворяется в воздухе, забирая с собой остатки света.

Почему-то Катерина ничуть не удивилась этой новости. Словно знала, что так и будет, что так и должно быть.

Невидимая сила потянула её на улицу. Не сопротивляясь наплывшей волне эмоционального всплеска, Катя отправилась вниз по лестнице. Она шагала и шагала по темным лестничным пролетам, сканируя на ходу свою внутреннюю систему. Всё было в порядке, что привело её в еще большее замешательство.

Выйдя наружу, где в звездном небе виднелась полная луна, лейтенант пошла по дороге, ведущей в западную часть города. Туда обычно не заходили рационалы. Там была безжизненная территория. Хотя, много ли жизни сейчас находилось в этой стране? Вряд ли.

Ей определенно туда надо было. Для чего именно, девушка намеревалась выяснить на месте.

«Я знаю, где он. Там, где сходятся две составляющие» — подумала Катя. И тут же оборвала сама же себя. — «Катя, что за чушь ты городишь. Тебе впору перепрограммироваться»

Пройдя больше пяти километров, девушка уперлась в ворота кирпичного здания.

 — Хм, странно. Такие здания еще остались? — вслух сказала лейтенант, — ему же лет триста, не меньше.

Вход оказался закрыт, но после мощного удара с ноги, створки поддались с такой легкостью, будто сделаны были из тонкой фанеры.

Визжащим, противным звуком, ворота пригласили спутницу пройти в тёмную глубину нутра здания.

Не мешкая, ночная гостья скрылась внутри.

А там… Там оказались трамваи. Ржавые, почти сгнившие тела этих популярных когда-то машин, выстроились ровными рядами, заполняя всё пространство ангара. Краска с них давно слезла, а большая часть деталей отсутствовала. Эхо прошлого стояло здесь уже много лет, предавая месту особую, гнетущую атмосферу. Кладбище, которое когда-то называлось — депо.

 — Катя, мне страшно. Помоги. — Донеслось из ближайшего вагона.

Возможно, это была ловушка, но сил сопротивляться не осталось. Лейтенант запрыгнула на ступеньку и почти вырвала дверцу-гармошку. В салоне на, каким-то чудом сохранившемся сидении, сидел Артем. Мальчик с грустным личиком смотрел на спасительницу. Худенькое тело, в тонкой белой пижаме спокойно сидело, не шелохнувшись. Он не подорвался от счастья, не дрожал от холода и вообще не подавал признаков жизни. Словно кукла он неподвижно восседал, неотрывно вглядываясь в ярко-зеленые глаза Катерины.

 — Наконец-то ты пришла. Я жду тебя уже несколько часов, — отстраненным голосом проговорил мальчишка. Он слегка склонил голову набок, как делают люди, которые заинтригованы и с интересом наблюдают, что будет дальше.

 — Какого лешего ты не в Обители? Как ты сюда попал вообще? — Катерина, каким-то образом поняла, что приближаться к пацану не стоит.

И правильно понимала, поскольку через несколько секунд Артем стал быстро меняться. Его тело потеряло устойчивую структуру, превращаясь в призрачную, парящую субстанцию белого цвета. Как задувает неожиданно появившийся сквозняк, пламя свечи, так же и лицо мальчика испарилось. Вместо него появилась морда, с пустыми глазницами.

«Призрак-вирус! Не может быть!» — Лейтенант, вскинула руки, намереваясь запустить в существо парочку фаерболов. Но оказалось, что наручи девушка оставила дома. Дома! Да как же так! Ведь она всегда их надевала перед выходом.

 — Спокойно, лейтенант. У меня нет намерений тебе навредить, хотя поверь, очень хочется, — существо встало с места и подпорхнуло чуть ближе к Кате.

Катерина не верила своим глазам. Призрак-вирус, способный общаться на человеческом языке. До сих пор, никому еще не удавалось наладить с ними контакт. Да и незачем было. Эти призрачные твари представляли для людей опасность. Вселяясь в тела, призраки высасывали все жизненные силы, в результате чего жертвы мгновенно умирали. Но тут, совсем всё иначе. Мальчик жив. Но, жизнь его каким-то образом сосуществует с вирусом. Это еще больше запутывало техномага.

 — Как тебе удалось захватить человека, не навредив ему?

Существо сменило форму, снова превращаясь в Артёма — Этот мальчик особенный. Мы долго его искали и наконец, нашли. Его тело и разум способны выдержать иную сущность, — голос парнишки ничуть не казался детским. Теперь с лейтенантом разговаривал мистический низкий глас. Глас иного существа.

 — Чего же тебе нужно? Я уверена, что я не та, кто тебе требуется. Ты выбрал не того рационала. Надо было брать выше и связываться с руководством, — Катя присела на прогнившую седушку, закинув ногу на ногу.

 — Нет, — протянул призрак, — Ты именно та. Вы рационалы странные создания. Наворотили дел, от которых может погибнуть теперь вся вселенная.

 — О чем ты говоришь?

 — Начну с того, что мы именуемся Эферморами. Мы существа, которые хранят баланс реальности. Но вы, — Артем показал маленьким пальчиком на Катю, — виновники сбоя. Разгадав код реальности, вы подвергли естественность миров разрушению.

 — Код реальности разгадан много лет назад. Где ты раньше был? — девушка скрестила руки на груди. Если она сейчас и волновалась, то этого заметить было невозможно.

 — Как ты, наверное, догадалась, мы не можем с вами разговаривать без телесной оболочки. Много лет мы пытались это осуществить, но каждый человек погибал.

 — Вы убийцы! — перебила эфермора Катя, — Сколько тысяч или сотен тысяч вы загубили!

-Да? — С издёвкой поинтересовалось существо, -а кто тогда вы? Прославленные техномаги-рационалы. Сколько вы убили людей, искореняя из них эмоции, гнев, злость? Сколько опытов было вами поставлено? Ваши необдуманные действия привели к тому, что так называемые технобоги, творят, что им вздумается.

Воздух вокруг мальчика стал колыхаться, наполняясь оранжевым свечением. Катя хотела выпрыгнуть через разбитое окно, но к своей неожиданности натолкнулась на невидимый барьер. Оправившись от удара, она громко крикнула, сквозь нарастающий шум, — Рационалы совершили много ошибок. Это факт, однако, мы не виноваты, что наши секреты выкрали.

Наступающий гнев существа стих. Воздух, оставляющий, лишь еле заметные оранжевые шлейфы, вновь стал спокойным.

 — Технобоги крадут слишком много силы. Реальность не та вещь, с которой можно играть. Они же играют ей. Корёжат пространство.

Эфермор подошел к лейтенанту и взял её за руку. Катерине хотелось отдернуть руку, но по каким-то причинам у нее это не получилось.

 — Они натравливали вас, чтобы уничтожить всех эферморов, — продолжил призрак-вирус, — пока не уничтожили почти всех нас.

 — Какие цели они этим преследовали? — спросила девушка, вглядываясь в глаза парнишки, которые из светло- голубых стали ярко — синими.

 — Им известно, что лишь мы можем лишить их силы и противостоять их магии, поэтому видя, что живые существа не выдерживают симбиоза с нами, технобоги решили направить это против нас. Вашими руками, они стерли с лица земли почти всех, как вы говорите, — призраков-вирусов.

Катя размышляла о том, что, не дурит ли её сейчас это создание, извечно считавшееся для всех людей и техномагов врагом. Пожалуй, с его кончиной можно повременить. Надо всё же дослушать.

 — Хорошо, допустим всё, что ты говоришь, правда. Каким образом тогда бороться с технобогами, которых я лично никогда не видела? — лейтенант медленно начала прохаживаться вдоль разорванных сидений.

 — Мальчик, в чьём теле я нахожусь, поможет тебе, — ответило создание, положив ладони себе на грудь.

 — Почему это мне? — резко возразила Катерина, обернувшись на Артема

-Потому что в тебе намного больше от человека, чем от кибернетического существа. Я передал тебе часть знаний. Запомни, — внезапно создание говорившее устами мальчика отделилось от его тела. Артем, пребывающий в бессознательном состоянии, просто рухнул на пол. Он был жив, так как его грудь то вздымалась, то опускалась, выпуская еле слышный свист. — Запомни, что эферморы не враги вам. Мы лишь хотим спасти мир, возможно и не один. А ты способна это сделать. Уничтожь технобогов, Катерина. Верь в своё прошлое…

Призрак-вирус начал, мерцая блекнуть, озаряя салон разваленного трамвая своеобразной светомузыкой.

-Подожди! Но что если… — однако, договорить она не успела. Эфермор исчез, оставив на память лишь несколько светящихся песчинок.

Лейтенант осторожно подняла, мирно сопящего мальчика и стала выбираться из этого странного места.

На улице уже давно стоял день, показывающий всё «великолепие» разрухи зданий. Вот так, стоя со спящим Артемом на руках, Катя смотрела вдаль, размышляя о том, что будет дальше. Что-то в её сознании переключилось. Может очередная энерго-программа дала сбой, а может и нет… Что если это что-то другое. Что-то новое. Давно позабытое и теперь вновь обретенное. .

Партнеры

Загрузка...
Новости

Стартовал конкурс открыток по рассказам «Фантастического Ижевска»

03.12.2017 10:36
Новости

Первый Ижевский фестиваль фантастики — 2017 пройдет на двух площадках

05.12.2017 15:26
Статьи

«Ижевск фантастический»: рассказ Федора Алексеева «Третий путь»

05.12.2017 21:01